С бабочками мы часто
встречаемся в природе и
даже дома. Где бы мы ни
были - в лесу, саду, на полях
и лугах, они привлекают
наше внимание с ранней
весны до глубокой осени...

Главная | Статьи

Бабочки с волосатыми ногами опыляли юрские беннеттиты

Привычные всем нам бабочки впервые появились около 70-80 млн лет назад. Но, как показали последние находки в Китае, яркие крылатые насекомые перепархивали с цветка на цветок и задолго до этого времени, как минимум с середины юрского периода.За последние годы в северо-восточном Китае и восточном Казахстане были найдены остатки нескольких отлично сохранившихся каллиграмматид (Kalligrammatidae) — бабочкоподобных насекомых, принадлежавших, правда, не к чешуекрылым, как настоящие бабочки, а к родственному им отряду сетчатокрылых (Neuroptera). Из современных представителей сетчатокрылых широко известны, например, златоглазки и муравьиные львы.Большинство образцов ископаемых каллиграмматид дошли до наших дней в крайне плохой сохранности. Однако находки в озерных отложениях мезозоя Центральной Азии наконец-то пролили свет на экологию этих интереснейших животных. Международная группа ученых под руководством Конрада Лабандейры (Conrad C. Labandeira) из пекинского Capital Normal University изучила остатки нескольких их представителей, в том числе родов Kalligramma, Oregramma, Abrigramma и ряда других.«Плохая сохранность ископаемых златоглазок постоянно заводила в тупик все попытки провести детальные морфологические и экологические исследования каллиграмматид, — отметил один из соавторов работы Дэвид Дилчер (David L. Dilcher) из университета Индианы. — Изучив наши новые окаменелости, мы обнаружили удивительно широкий спектр физических и экологических сходств между ними и современными бабочками, хотя их общий предок жил не позже 320 млн лет назад».Применив фотографирование в поляризованном свете, сканирующую электронную микроскопию и ионную масс-спектрометрию, палеонтологи нашли массу деталей, которые прежде ускользали от внимания специалистов по древним насекомым. Например, в пищеварительных трактах юрских «протобабочек» сохранилась ископаемые пыльца, зерна которой встретились исследователям также на покрытых волосками ножках животных. Таким образом, можно смело утверждать, что уже Kalligrammatidae начали переносить пыльцу с цветка на цветок, занимаясь энтомофильным опылением.Кроме того, строение ротовых органов показало, что каллиграмматиды использовали длинные гибкие язычки, чтобы добираться до нектара в глубине цветков беннеттитов. Еще более интересно, что на крыльях юрских сетчатокрылых при жизни имелись точно такие же темноокрашенные глазки, как и у современных бабочек, в формировании которых также участвовал пигмент меланин. В наши дни парные глазки на крыльях насекомых играют защитную роль, отпугивая хищников, принимающих эти пятна за глаза крупного животного. Вероятно, этот появившийся почти 200 млн лет назад защитный механизм использовался и разнообразными Kalligrammatidae.

Бабочки с волосатыми ногами опыляли юрские беннеттиты